Marc Newson, de la Lockheed Lounge chair à l'Orgone Stretch Lounge

Toute discussion sérieuse sur le design contemporain inclut inévitablement la mention de Marc Newson (né en 1963). Il a déjà travaillé dans un très large éventail de disciplines et compte parmi ses clients certaines des marques les plus connues et les plus prestigieuses du monde, dans des secteurs aussi variés que la fabrication, la technologie, le transport, la mode et les produits de luxe, comme par exemple sa collaboration avec Apple pour l'Apple Watch. Il a été choisi comme l'une des 100 personnes les plus influentes du magazine TIME en 2005.

Le travail de Newson a fait l'objet d'innombrables livres et publications et il existe à ce jour trois monographies, dont l'encyclopédie « Marc Newson Works » publiée par Taschen en 2012.

Son travail est présenté dans les collections permanentes de nombreux grands musées, notamment : The Museum of Modern Art (MoMA) et Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum à New York, San Francisco Museum of Modern Art, the Design Museum (Londres), Musée National d'Art Moderne, Centre Pompidou (Paris), Musée des Arts Décoratifs (Paris), ... .

Marc Newson travaillant sur la maquette de la Lockheed Lounge chair - Crédit photo : marc-newson.com
Marc Newson travaillant sur la maquette de la Lockheed Lounge chair - Crédit photo : marc-newson.com

L'Orgone Stretch Lounge de Newson

L'Orgone Stretch Lounge de Newson, datant de 1993, est un meuble en accord avec les formes rythmiques et biomorphiques qu'il a créées tout au long de sa carrière. Le designer est originaire de Sydney, en Australie, et l'oeuvre est parfois décrite en termes d'ondulations des vagues de l'océan Pacifique à l'est de cette ville - ainsi que des myriades de surfeurs qui les surfent.

Orgone Stretch Lounge de Marc Newson, circa 1993
Orgone Stretch Lounge de Marc Newson, circa 1993

Newson a une vision étonnamment pure pour façonner les choses et l'Orgone Stretch Lounge marque le zénith du modernisme organique du XXème siècle.

Newson a d'abord été formé comme orfèvre, ce qui pourrait expliquer en partie son approche pratique du design. C'est peut-être ce qui a été le plus évident dans la réalisation de son oeuvre révolutionnaire, la Lockheed Lounge chair de 1988, lorsqu'il a mis en forme plusieurs petites feuilles d'aluminium qu'il a ensuite rivetées individuellement sur le noyau en fibre de verre de l'objet.

La Lockheed Lounge chair de Newson

Marc Newson - Lockheed Lounge chair, 1988
Marc Newson - Lockheed Lounge chair, 1988

Le Lockheed acquiert rapidement le statut de « classique instantané », par exemple dans la vidéo du single de Madonna, Rain. Elle peut également se vanter d'avoir battu le record du monde de prix pour n'importe quel dessin ou modèle mis aux enchères, un record qu'elle a établi à quatre occasions différentes. La chaise a été vendue en 10 exemplaires, dont l'un a été vendu lors de la vente des chefs-d'oeuvre du design de 2017 chez Christie's pour 1 568 750 £.

À bien des égards, le Lockheed était un prototype de l'Orgone Stretch Lounge. À l'époque de cette dernière, le rêve d'excellence de Newson était devenu techniquement possible.

Pour atteindre le niveau de précision et de perfection qu'il souhaitait pour la Lockheed, Newson a utilisé des feuilles minces d'aluminium pur, plus malléable qu'un alliage. Plutôt que d'utiliser des sacs de sable pour marteler des formes non spécifiques, il a fabriqué des moules supplémentaires en fibre de verre à partir de la forme du Lockheed uniquement pour marteler les panneaux en aluminium. Cela a permis d'obtenir des contours précis, mais pour assembler les panneaux ensemble sur la chaise longue, chacun devait être coupé et limé individuellement pour s'adapter. Pour cette raison, chaque Lockheed est unique, prenant jusqu'à six mois à produire.

L'Orgone ou comment affiner son premier chef-d'oeuvre

Contrairement à l'assemblage à la main de plusieurs morceaux d'aluminium pour la fabrication de la Lockheed, il s'est approprié pour l'Orgone une technique de l'industrie automobile sur mesure - en travaillant avec une entreprise qui fabriquait des panneaux de carrosserie pour Aston Martin - pour créer une forme unique et durable en aluminium.

L'Orgone Stretch Lounge pourrait donc être considéré comme la tentative de Newson d'affiner son premier chef-d'oeuvre. Comme il l'a dit lui-même : « La forme est celle que je recherchais lorsque j'ai créé la Lockheed Lounge, mais à cette époque, je n'avais pas... les ressources pour la réaliser ».