Picasso : sa longue histoire d'amour avec la céramique

En août 1946, en vacances avec Françoise Gilot à Golfe-Juan, Picasso visite une exposition d'artisanat local à Vallauris, un hameau industriel voisin. Les céramiques de l'atelier de céramique de Madoura, en ville, attirent son attention et il demande à Georges et Suzanne Ramié, propriétaires et exploitants de l'atelier, de lui donner l'occasion de s'essayer à ce médium. C'est ainsi qu'a commencé, tout à fait par hasard, la longue histoire d'amour de Picasso avec la céramique et sa collaboration légendaire avec les Ramiés, qui a duré plus de deux décennies.

Picasso : « coup de foudre à Vallauris »

Mais Picasso fut également ému par l'histoire de Vallauris qui était un centre de céramique depuis l'époque romaine et particulièrement inspiré par l'atavisme impliqué dans l'imitation de la pratique primitive de la fabrication des récipients à partir de cette terre ancienne. L'histoire de la poterie de Vallauris remonte à l'époque romaine, lorsque la région était un important centre de production d'amphores ; au XVIIIème siècle, Vallauris a renoué avec son ancienne renommée en produisant de la faïence de cuisine. Lorsque Picasso arriva dans les années 1940, la région traversait une période de crise, car la production de poterie de masse avait envahi le marché. Le commentaire artistique d'André Verdet sur le documentaire Terres et Flammes (1951, réalisé par Robert Mariaud) retrace l'histoire de Vallauris, présentant « Picasso comme un génie sauveur qui a donné un nouvel élan artistique à un métier qu'on croyait arrivé à son terme. Les oeuvres de Picasso », affirmait Vedert dans le film, « rappellent la dignité vivante de ce que les humains ont créé par leurs premiers gestes artistiques ».

Le jour même de son arrivée à Vallauris, Picasso réalisa ses premières céramiques décorées à la main et commenca à travailler intensivement à la poterie de Madoura l'année suivante, produisant des oeuvres d'une variété éblouissante. En mai 1948, il s'installe avec Françoise et leur jeune fils Claude dans une modeste demeure de Vallauris, La Galloise ; le printemps suivant, il fait l'acquisition d'une ancienne parfumerie tentaculaire, Le Fournas, et transforme ses ateliers délabrés en vastes ateliers de peinture et de sculpture, ainsi qu'en espace de stockage pour sa production céramique en pleine expansion. Faire de la sculpture et de la céramique n'était pas, comme on le sous-entend parfois, une « diversion » pour Picasso par rapport à l'activité plus « sérieuse » de la peinture, a écrit Elizabeth Cowling. « Sa vision du monde tout autant que ses capacités d'invention sans cesse renouvelées ont trouvé leur pleine expression dans les deux activités » (Picasso, The Mediterranean Years, 1945-1962, exh. cat, Gagosian Gallery, Londres, 2010, p. 315).

Pablo Picasso - « Grand vase aux danseurs »

La forme ondulée et les couleurs contrastées du Grand vase aux danseurs rappellent les vases de l'Antiquité. Les deux instrumentistes, la danseuse et l'homme debout à la main qui s'écoulent sur la surface incurvée du vase font allusion aux créatures mythologiques gréco-romaines, reflétant la fascination de Picasso pour l'archéologie à cette époque.

Alliant musique et nu, dans le Grand vase aux danseurs, Picasso revenait sur un thème qui figurait dans l'oeuvre de certains des grands maîtres du passé. A l'instar des représentations de nus allongés de Titien serenadés par un joueur de luth ou d'orgue, ou des odalisques sensuels d'Ingres accompagnés d'un musicien, Picasso crée dans la présente oeuvre une image idyllique de séduction et d'érotisme. Le cadre bucolique du Grand vase aux danseurs rappelle aussi les premières oeuvres d'un de ses grands rivaux artistiques et camarades : Henri Matisse.

Pablo Picasso - Grand vase aux danseurs, daté 24 juin 50 et estampillé et numéroté « Empreinte Originale de Picasso Madoura Plein Feu 22 »
Pablo Picasso - Grand vase aux danseurs, daté 24 juin 50 et estampillé et numéroté « Empreinte Originale de Picasso Madoura Plein Feu 22 »

Pablo Picasso - « Plat à la tête de faune »

Lorsque le biographe de Picasso, Pierre Daix, a rendu visite à l'artiste dans l'atelier de Madoura à Vallauris, au moment de l'exécution de Plat à la tête de faune, il a été impressionné par la façon dont Picasso produisait ses nouvelles oeuvres en céramique « chez lui ». Excitée par les possibilités expérimentales créées par les formes tridimensionnelles et l'imprévisibilité des émaux, la production de céramiques a permis à Picasso d'aborder à nouveau le processus créatif.

Réalisé très tôt dans sa collaboration avec l'atelier Madoura, Plat à la tête de faune trouve des précédents visuels dans l'oeuvre de Picasso de cette période. Dans ce travail, la plaque n'est pas traitée comme un objet fonctionnel décoré mais transformée en tableau, où l'objet devient magiquement le sujet représenté. L'aquamarine vibrante, qui rappelle la mer Méditerranée à seulement deux kilomètres de Vallauris, sert de fond au visage placé dans le creux de l'assiette. Exécuté avec une spontanéité légère, le visage porte une expression ouverte et un sourire subtil, les traits fluides de l'héliogravure donnent vie aux traits élémentaires. Les deux marques au-dessus du front suggèrent deux courtes cornes : l'image d'un faune. Des visages simplifiés montés avec les cornes pointues d'un faune, étaient une image récurrente dans ses céramiques et peintures de l'époque, inspirée des mythes bacchanéens de la Méditerranée.

Pablo Picasso - « Plat à la tête de faune », signé et portant la mention « Madoura Plein Feu »
Pablo Picasso - « Plat à la tête de faune », signé et portant la mention « Madoura Plein Feu »

Comment acquérir une céramique de Picasso / Madoura ?

Dans un premier temps, nous vous conseillons de vous documenter et de lire l'ouvrage : A. Ramié, Pablo Picasso, catalogue de l'oeuvre gravé céramique, édité 1947-1971, Paris, 1988 qui est encore trouvable dans la librairie en ligne Abebooks ou dans une bonne bibliothèque.

Il faut garder à l'esprit que, de 1946 à 1971, Picasso va réaliser près de 4000 oeuvres en céramique. Certaines sont entièrement de sa main et d'autres, les plus nombreuses, furent peintes par des collaborateurs de l'atelier Madoura. Et si certains ont respecté avec minutie les instructions du Maître, il faut avouer que d'autres avaient un coup de pinceau moins précis. C'est tout du moins l'impression qui se dégage quand nous examinons des céramiques d'un même modèle.

Autre précaution à prendre, s'assurer qu'elle ne comporte aucun fêle, manque ou défaut de cuisson.

Ces précautions prises, il vous sera possible d'arpenter les salles des ventes ou mieux, d'échanger avec un site spécialisé dans les céramiques Picasso / Madoura comme la Galerie Alexandre Guillemain.