Roy Lichtenstein et le mouvement Pop-art

Photographie de Roy Lichtenstein devant l'un des ses tableaux en 1964
Photographie de Roy Lichtenstein devant l'un des ses tableaux en 1964

Né à Manhattan en 1923, Roy Lichtenstein s'est imposé dans les années 1960 comme l'un des ancêtres du mouvement Pop Art. Avant de créer ses peintures inspirées des bandes dessinées, Lichtenstein a étudié à l'Art Students League à New York auprès de l'artiste réaliste américain Reginald Marsh, puis, après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale, il a étudié l'art dans l'État de l'Ohio, où il a étudié sous le GI Bill. Au début des années 1960, il a commencé à peindre ses peintures Pop, dont Whaam ! et Drowning Girl, toutes deux de 1963. Celles-ci sont caractérisées par des points Benday peints, qui imitent l'impression commerciale.

Plus tard dans les années 1960 et tout au long de sa carrière, Lichtenstein expérimente un certain nombre de styles, dont la reproduction de chefs-d'oeuvre comme Picasso et Mondrian. En 1970, au plus fort de son succès, l'artiste s'installe à Southampton, à l'est de Long Island, où il vit et travaille toute sa vie, jusqu'à sa mort en 1997 à l'âge de 73 ans.

Les peintures de Lichtenstein font partie des collections de musées du monde entier, notamment du Museum of Modern Art de New York, de la National Gallery of Art de Washington DC et du Museum Ludwig de Cologne.

Sa formation artistique

À l'adolescence, Lichtenstein suit des cours d'aquarelle à la Parsons School of Design. Il s'intéresse profondément à la musique et joue de la clarinette et du piano. Au lycée, il joue dans un groupe de jazz.

A cette période, Lichtenstein suit des cours à l'Art Students League, sous la direction de Reginald Marsh, célèbre pour ses représentations de la vie à New York. Son travail de cette période ressemble beaucoup au style social réaliste de Marsh.

A 17 ans, Il s'inscrit à l'Ohio State University et étudie une grande variété de sujets, dont le dessin, le design, la botanique, l'histoire et la littérature. Il a également suivi un cours avec Hoyt L. Sherman, également artiste, dont les enseignements sur la « perception organisée » ont eu une grande influence sur Lichtenstein.

« Je prends un cliché et j'essaie d'organiser ses formes pour le rendre monumental. La différence n'est souvent pas grande, mais elle est cruciale. » (Roy Lichtenstein)

ses premières expositions

En 1951, Lichtenstein présente sa première exposition personnelle à New York. Tenu à la galerie Carlebach, c'était aussi la première fois qu'il exposait des oeuvres tridimensionnelles ; il s'agissait d'assemblages d'objets trouvés, de bois et de pièces métalliques.

Il invente un type de chevalet rotatif, afin de pouvoir peindre sous différents angles. En parlant de la mobilité qu'offre ce chevalet, Lichtenstein dit : « Je peins mes propres tableaux à l'envers ou de côté. Souvent, je ne me souviens même pas de quoi il s'agit pour la plupart d'entre eux. Les sujets ne sont pas ce qui m'intéresse. »

La reconnaissance artistique

En 1957, il a accepté une offre pour un poste de professeur assistant à l'Université d'État de New York à Oswego. Ce geste marque largement la période de sa carrière où son oeuvre, peinte de façon épaisse et très abstraite, s'inspire le plus fortement de l'expressionnisme abstrait.

Roy Lichtenstein (1923-1997), « Fille en pleurs », « Crying Girl », 1964, porcelaine émaillée sur acier - Edition en 5 exemplaires
Roy Lichtenstein (1923-1997), « Fille en pleurs », « Crying Girl », 1964, porcelaine émaillée sur acier - Edition en 5 exemplaires

Avec ses lèvres écarlates et ses cheveux dorés, « Crying Girl » de Roy Lichtenstein fait partie de l'une des séries les plus iconiques de l'art du XXème siècle, une des images phares de la génération Pop-art. Lichtenstein prend pour muse l'une des héroïnes que l'on trouvait dans les couvertures des romans d'amour produits en masse dans les années 1950. Cette oeuvre illustre la pratique artistique de Lichtenstein. il assemble une série de lignes et de points abstraits qui s'assemblent et deviennent compréhensibles.

« Crying Girl » utilise le style caractéristique de Lichtenstein : des lignes audacieuses, des points Ben-day (utilisés dans l'imprimerie des BD) - chacun rendu avec une précisison parfaite, et des couleurs vives.

Roy Lichtenstein, « Infirmière », « Nurse », 1964
Roy Lichtenstein, « Infirmière », « Nurse », 1964

Peinte au sommet de sa carrière, l'infirmière, « Nurse » de Roy Lichtenstein est une célébration de la nouvelle imagerie audacieuse qui a changé la direction de l'art. Le sujet de cette peinture se tient aux côtés de la Marilyn Monroe d'Andy Warhol, comme l'une des icônes qui prennent leur place dans l'histoire du Pop-art. Intitulée à l'origine « Fearenedness », « la peur », la protagoniste symbolise sa profession, mais vue à travers le prisme de Lichtenstein, son regard anxieux et sa main levée nerveusement vers le haut vers son visage montre un sens du drame palpable qui insuffle à la narration un sentiment de peur et de pressentiment. Aucun mot n'est prononcé, aucun contexte n'est donné, mais la compréhension exceptionnelle de l'artiste du langage de la communication visuelle est capable de préparer le terrain pour un drame complexe qui est sur le point de se jouer devant nous.

Le sujet de Nurse est une héroïne du Lichtenstein par excellence. Ses points Ben-Day, ses traits forts et sa peau impeccable font d'elle une femme remarquable. Son imposant uniforme - tel que défini par le tissu rayé de sa robe, son col blanc rigide et son chapeau blanc amidonné - indique clairement son métier d'infirmière. Pourtant, ses yeux bleus perçants, ses cheveux blonds comme un flacon et ses lèvres d'un rouge somptueux prêtent aussi à l'oeuvre un frisson de femme fatale. Ainsi, l'infirmière devient aussi l'un des fantasmes sexuels masculins par excellence.

La richesse de cette oeuvre est due en grande partie à ce champ verdoyant de points Ben-Day, peints individuellement au pochoir à la main, que Lichtenstein utilise pour construire sa toile. Malgré leur apparente simplicité, les peintures de Lichtenstein sont beaucoup plus exigeantes techniquement qu'il n'y paraît à première vue.

Lichtenstein est arrivé à ses représentations légendaires des femmes après des séjours dans le cubisme et l'expressionnisme abstrait dans les années 1940 et 1950.

Roy Lichtenstein, Girl with Ball, 1961, MoMA, New York
Roy Lichtenstein, Girl with Ball, 1961, MoMA, New York

En 1961, il abandonne enfin ses abstractions colorées avec Girl with Ball (Museum of Modern Art), une image saisissante d'une belle naïade inspirée par une publicité pour le Mount Airy Lodge dans les montagnes du Pocono en Pennsylvanie. La clarté des lignes et les similitudes avec l'esthétique de l'image produite en série contrastent fortement avec ce qui était auparavant reconnu comme de l'art. Sa première peinture féminine par excellence est largement considérée comme une autre oeuvre de 1961 intitulée The Engagement Ring, une appropriation directe d'une bande dessinée dans le Chicago Tribune.. Pourtant, avec « Nurse », il a poussé ce récit visuel jusqu'au bout, en enlevant tout le matériel visuel étranger et en forçant son héroïne à remplir tout le plan de l'image - ne laissant que les éléments visuels contenus à l'intérieur pour transmettre le récit.

Bien qu'inspirée par les bandes dessinées du début des années 1960, l'oeuvre de Lichtenstein n'est pas qu'une simple copie. Si nous nous référons à l'image source originale de cette peinture particulière, nous pouvons voir que l'artiste original de la bande dessinée a rempli la case avec toutes sortes de signes visuels et de codes pour nous aider à suivre le récit. Non seulement le dessinateur a inclus plusieurs bulles de discours, mais il a aussi placé le personnage dans la salle de repos des infirmières en train d'écouter une conversation dans la pièce voisine. Ainsi, l'auteur de la bande dessinée originale nous fournit tous les indices verbaux et non verbaux dont nous avons besoin pour comprendre le drame qui se déroule et donner un sens à ce qui nous est présenté. Pourtant, l'itération de Lichtenstein - sans tout ce fouillis narratif - est sans doute plus dramatique et captivante.

La façon dont Lichtenstein est capable de transmettre tant de choses par des moyens si limités est due à sa compréhension systématique de la façon dont la communication visuelle s'est développée à l'ère des médias de masse. Une grande partie de sa pensée a été développée sous la tutelle de Hoyt L. Sherman, qu'il a étudié à l'Ohio State University dans les années 1940. Dans son influent ouvrage Drawing by Seeing, Sherman a adopté une nouvelle approche de la transmission du récit : « Les élèves doivent acquérir la capacité de voir des objets familiers en termes de qualités visuelles », écrit-il, « et ils doivent développer cette capacité au point que les anciennes associations avec ces objets n'auront qu'un rôle secondaire ou submergé pendant l'acte de voir et dessiner » (H. L. Sherman, cité par B. Rose, The Drawings of Roy Lichtenstein, p.29, 1987, Museum of Modern Art, New York). Cette théorie a été renforcée par l'utilisation par Sherman de ce qu'il a appelé sa « salle de flash » - une salle obscurcie où des images d'objets étaient brièvement projetées sur un écran que les élèves pouvaient copier. L'enseignement du dessin de cette manière s'est avéré extrêmement influent pour Lichtenstein, car il l'a forcé à se concentrer sur les aspects visuels les plus importants, et à ne pas se laisser distraire par des choses étrangères comme la décoration inutile.

S'inspirant des bandes dessinées, Lichtenstein s'est mis à appliquer l'enseignement de Hoyt dans le domaine de l'art. Ce style simplifié est devenu extrêmement important pour Lichtenstein.