Yves Klein, « Yves le Monochrome », créateur de l'IKB, International Klein Blue

Elevé en France dans un milieu artistique, Yves Klein exprime ses penchants artistiques dès l'adolescence. Selon un récit, à la plage de Nice avec ses amis d'enfance le poète Claude Pascal et l'artiste Arman Fernandez, le jeune Klein revendique symboliquement le ciel comme son médium. Cela servira de toile de fond au développement ultérieur par Klein de sa signature International Klein Blue, ou IKB, une teinte saturée qu'il a utilisée dans plusieurs de ses peintures, sculptures et performances et qu'il a brevetée comme la sienne en 1960.

Klein est l'une des figures de proue du Nouveau Réalisme, mouvement créé en 1960 par le critique d'art Pierre Restany qui aspire à découvrir « de nouvelles façons de percevoir le réel ». Ses oeuvres les plus célèbres sont peut-être ses Monochromes, qu'il a exécutés dans une gamme de couleurs incluant l'orange, le jaune et le rose, se concentrant finalement sur IKB, le pigment outremer suspendu dans une résine synthétique qu'il a développé et fabriqué. Klein croyait que la couleur incarnait l'essence de l'idée pure et apparaît dans beaucoup de ses peintures et sculptures.

La carrière naissante de l'artiste est interrompue par une crise cardiaque au Festival de Cannes en mai 1962 et meurt peu de temps après, à 34 ans. Malgré la brièveté de la carrière de Klein, ses oeuvres ont eu un attrait durable et font partie des collections de musées du monde entier, notamment le Solomon R. Guggenheim Museum à New York, le Centre Pompidou à Paris et le Kunsthaus à Zurich.

Yves Klein, créateur d'un mythe

Yves Klein était un artiste créateur d'un mythe. Devenu « Yves le Monochrome », il adopte le bleu auquel il donne son nom - l'IKB, International Klein Blue -, projette l'art dans l'invisible, transforme ses modèles en « pinceaux vivants ». En plus d'une oeuvre exceptionnelle, il laisse derrière lui des écrits clairvoyants qui font de lui l'un des artistes les plus novateurs de son temps, dont l'audace ne cesse d'étonner.

En février 1962, Yves Klein décide de créer trois portraits en relief, moulures grandeur nature de ses nouveaux amis réalistes : Arman, Martial Raysse et Claude Pascal. Comme pour ses Anthropométries, il décide d'utiliser le corps nu dépouillé de tous ses attributs et de créer de hauts reliefs, dont les dimensions, la présentation de la face et les coupes asymétriques des jambes rappellent les vestiges de la statuaire gréco-romaine classique.

Portrait relief de Claude Pascal, 1962

Yves Klein, portrait relief de Claude Pascal, 1962, pigment sec et résine synthétique sur bronze montés sur panneau recouvert de feuilles d'or
Yves Klein, portrait relief de Claude Pascal, 1962, pigment sec et résine synthétique sur bronze montés sur panneau recouvert de feuilles d'or

Recouvert de pigments IKB et monté sur un panneau majestueux peint à la feuille d'or, ce portrait-relief du poète Claude Pascal, avec lequel Yves Klein a collaboré plusieurs fois au cours de sa carrière, a été réalisé quelques mois seulement avant la mort tragique de l'artiste. Son projet était de compléter la série par un quatrième et dernier portrait-relief se représentant lui-même dans la même posture, mais cette fois recouvert de pigments d'or montés sur un panneau outremer.

Alternant entre l'or et l'IKB, deux couleurs indissociables de sa pratique et emblématiques de son travail, Klein joue une fois de plus sur les codes. La figure humaine semble presque détachée de son support vertical et s'élève comme un saut dans le vide. Capturé en bronze, il est recouvert de particules bleues Klein monochromes. Avec ce portrait-relief de Claude Pascal, Yves Klein questionne non seulement les supports picturaux et sculpturaux mais repousse aussi les limites de l'art en donnant vie à une oeuvre révolutionnaire sensible, spirituelle et métaphysique qui inspirera les générations à venir.

Yves Klein, Victoire de Samothrace, 1962, pigment sec et résine synthétique sur enduit à base de métal et de pierre
Yves Klein, Victoire de Samothrace, 1962, pigment sec et résine synthétique sur enduit à base de métal et de pierre

Anthropométrie sans titre, 1960

Yves Klein, Anthropométrie sans titre, 1960, pigment sec et résine synthétique sur papier couché sur toile
Yves Klein, Anthropométrie sans titre, 1960, pigment sec et résine synthétique sur papier couché sur toile

Anthropométrie sans titre (ANT 49) d'Yves Klein est un exemple précoce de la sensualité de la forme féminine de l'artiste. Les contours doux du corps de la femme sont accentués par l'éclat du pigment bleu profond. Alliant la peinture figurative, l'abstraction et la performance, les Anthropométries de Klein sont le résultat du désir de l'artiste d'incorporer la nature dynamique et viscérale du corps humain à la surface de ses tableaux.

Contrairement aux peintures figuratives traditionnelles dans lesquelles les modèles sont utilisés comme sujets, Klein a incorporé dans ses peintures ses modèles comme une partie intrinsèque du processus créatif. Les modèles appliquaient le pigment IKB directement sur leur corps. Les modèles sont ainsi devenus ce qu'il appelait des « pinceaux humains », le pigment ramassant les différentes anomalies du corps humain qui étaient ensuite transférées directement à la surface de l'oeuvre.

Ainsi, des oeuvres comme Anthropométrie sans titre (ANT 49) deviennent une représentation intensément personnelle, mais très abstraite du corps humain. « C'est le bloc du corps lui-même, dit Klein à l'époque, c'est-à-dire le tronc et une partie des cuisses qui me fascinaient. Les mains, les bras, la tête, les jambes n'avaient aucune importance. Seul le corps est vivant, tout-puissant et irréfléchi. La tête, les bras, les mains ne sont que des articulations intellectuelles autour de la masse de chair qu'est le corps ! Le coeur bat sans pensée de notre part ; l'esprit ne peut l'arrêter. La digestion fonctionne sans notre intervention, qu'elle soit émotionnelle ou intellectuelle. Nous respirons sans réfléchir. Certes, tout le corps est fait de chair, mais la masse essentielle est le tronc et les cuisses. C'est là que nous trouvons l'univers réel, caché par l'univers de notre perception limitée. » (Y. Klein, Overcoming the Problems of Art : The Writings of Yves Klein, Spring Publishing, 2007, p. 186).

Anthropométrie sans titre (ANT 49) rassemble plusieurs des théories et idées sur lesquelles Klein travaillait durant cette période charnière. Le pigment bleu profond et vibrant faisait partie de ses recherches sur l'immatériel et l'infini qui ont commencé sérieusement avec ses Monochromes. Avec ces étendues de « blues » intense et haut en couleur, Klein représentait ce qu'il croyait être le royaume spirituel du sublime. Développé vers la fin des années 1950, Klein prétendait que la couleur possédait des propriétés uniques, presque surnaturelles. « Qu'est-ce qui est bleu, » demanda-t-il, discutant du pouvoir unique de cette couleur particulière. « Le bleu est l'obscurité qui devient visible. ...Le bleu n'a pas de dimensions. C'est au-delà des dimensions.» (Y. Klein, Overcoming the Problems of Art : The Writings of Yves Klein, Spring Publishing, 2007, p. 40). Parallèlement à ces explorations, l'artiste a commencé à introduire un aspect de la performance dans son processus créatif. Accompagné d'un petit orchestre et devant un public d'invités élégamment vêtus, Klein invite des mannequins féminins à la Galerie Internationale d'Art Contemporain, se couvre du pigment IKB d'Yves Klein et applique son corps sur une toile posée sur le sol et fixée au mur. « De cette façon, mes mains sont restées propres, dit-il, et je ne me suis plus sali avec de la peinture, pas même le bout de mes doigts. L'oeuvre s'est achevée devant moi, avec la collaboration absolue des modèles, et j'ai été en mesure de me montrer digne d'elle en accueillant l'oeuvre dans le monde tangible d'une manière appropriée et en portant un smoking. » (Y. Klein, Overcoming the Problems of Art : The Writings of Yves Klein, Spring Publishing, 2007, p. 188).

Anthropométrie ANT 49, a été vendue le 17 mai 2018 chez Christie's 4 212 500 $.

Yves Klein, La Vénus d'Alexandrie (Vénus Bleue), 1962, pigment sec et résine synthétique sur plâtre
Yves Klein, La Vénus d'Alexandrie (Vénus Bleue), 1962, pigment sec et résine synthétique sur plâtre

Un exemplaire de La Vénus d'Alexandrie a été vendu 112 500 £ le 7 octobre 2017 chez Christie's.

RE 46, monochrome Siii, 1960

Yves Klein, RE 46, monochrome Siii, 1960, éponges, galets et pigments secs en résine synthétique sur panneau peint
Yves Klein, RE 46, monochrome Siii, 1960, éponges, galets et pigments secs en résine synthétique sur panneau peint

« Lorsque je travaillais sur mes peintures en atelier, j'utilisais parfois des éponges. Très vite, elles sont évidemment devenus bleues ! Un jour, j'ai remarqué la beauté du bleu de l'éponge ; en un instant, cet instrument de travail est devenu pour moi une matière première. C'est l'extraordinaire capacité de l'éponge à s'imprégner de tout fluide qui m'attirait. » (Klein, cité dans Yves Klein, éd. O. Berggruen, M. Hollein, I. Pfeiffer, exh.cat, Ostfildern-Ruit, 2004, p. 90).

La combinaison de la couleur signature de Klein, la couleur brevetée International Klein Blue ou IKB, et la forme naturelle des éponges rend l'oeuvre absorbante à la fois visuellement et, sous la forme de la surface poreuse, littéralement. Klein a ainsi trouvé un moyen d'imprégner explicitement le monde du bleu dans son royaume de l'Immatériel.

Ce message est d'autant plus fort que Klein utilise dans la RE 46 ce qu'il appelle un « matériau vivant et sauvage » (Klein, cité dans Stich, ibid., p. 165). Klein croyait aussi que les éponges fournissaient une métaphore pour la conversion des spectateurs de ses oeuvres au culte de l'Immatériel « qui, après avoir vu, après avoir voyagé dans le bleu de mes tableaux, reviennent totalement imprégnés de sensibilité comme les éponges » (Klein, cité dans Stich, ibid., p. 165).

RE 46 a été vendu chez Christie's le 9 mai 2006 pour 4 726 000 $.